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26 Mar 2009

世界首家同志書局奧斯卡王爾德書店將歇業

紐約格林尼治村的奧斯卡王爾德書店(Oscar Wilde Bookshop)被認為是歷史上最悠久的同志書店,風雨沉浮、幾經易手,這家書店終於因經濟危機期間經營不善、銷售業績呈十位數字下滑而即將面臨結業命運。

紐約格林尼治村的奧斯卡王爾德書店創立於1967年,被認為是現存世界上歷史最悠久的一家專營男女同志書籍的書店,但近日傳出結業消息。書店發表聲明說因為在全球經濟危機期間銷售業績呈十位數字下滑的局面,目前已經無法繼續維持經營,決定於本月29日結業。

1967年,著名同志平權運動人士Craig L Rodwell在默謝爾街開設了一家書店,名為Oscar Wilde紀念書店,專門販售同志書籍以及同志作家的著作,初始進書量有限,只能小規模經營,但是Craig L Rodwell拒絕販賣任何色情書籍,堅持引進並販售優質而具有品位的書籍。書店後來遷址到克里斯朵夫街15號,就是在這裡Craig L Rodwell籌劃了1970年紐約市第一屆同志大遊行。書店多年來經營經營得有聲有色,但1993年,Craig L Rodwell不幸因胃癌病逝。

其後,書店經歷了幾次易主,書店的第二位經營者是商店經理Bill Offenbaker;1996年,Larry Lingle又買下了這家書店。

2003年,Larry Lingle表示無力繼續經營該書店,華盛頓連鎖同志書店蘭達升起書店(Lambda Rising Bookstores)的老闆Deacon Maccubbin接手,暫時免除了書店的結業命運。2006,Kim Brinster女士成為該書店的第五任經營者。

這家書店地處格林尼治村的藝文區,雖然佔地面積與一般三層公寓相去無幾,但是卻因為它所代表的精神和獨特的選書售書風格,在當地已經成為地標。

最近,Kim Brinster女士親自寫電郵致告書店的顧客:

「我以無比沉重的心情向各位顧客告知奧斯卡王爾德書店將在3月29日結束營業,我在此要向各位長期以來的關心、愛護和惠顧表示衷心的感謝,是你們真正讓這家書店成為全世界同志書籍讀者的心靈歸屬,也是你們讓我們走出美國將我們的友愛散播的無遠弗界。

Craig L Rodwell創立這家書店不僅是為了發揚同志文化,更給LGBT族群提供了交流分享的好去處。這麼多年來,書店已經在很多忠實專業的店員員工的努力和友好親善的書商的幫助下逐漸成為世界一流的同志文化書店,我非常慶幸能有機會和他們一起共事。

不幸的是我們沒有足夠的資源能夠在殘酷的經濟危機中維持這家書店的生存,因而必須終斷我們奉獻了愛與真誠的事業。我最後想再次感謝所有和奧斯卡王爾德書店一起成長的顧客、同事和書商,你們是最棒的一群人。」

書店最後表示直到三月中旬都將繼續以優惠價格接受電郵訂單。

里曼學院和紐約市立大學研究中心的退休教授Martin B Duberman在獲悉奧斯卡王爾德書店即將結業的消息時連嘆可惜。Martin B Duberman教授與書店創辦人Craig L Rodwell在世時熟稔,Martin B Duberman並將Craig L Rodwell的事蹟寫在自己1993年出版的書籍《石牆》中。

「我的老朋友(Craig L Rodwell)在創立這家書店時情況是非常艱困的」,Martin B Duberman教授接受電話採訪時說,「從資金、人力、物力方面來說他都沒有足夠資源,他的確是凡事親歷親為。一手將整個書店支撐起來,這家書店是他生命的一部分。」

Martin B Duberman教授認為這家書店具有指標意義和先鋒作用,「這家書店第一次證明了不論多小的一個店面,同志文化都有生存的空間;也第一次證明了在社會中有同性戀者這樣一群關注文化的人,而且這家書店啟發和影響了後來的很多同志作家。」

奧斯卡王爾德書店的現任經營者Kim Brinster女士在接受採訪時說:「自從去年八月以來,書店的銷售額就以兩位數字的百分比逐月下降,因此書店目前的確在艱難度日、苦苦支撐」。Kim Brinster指稱目前的經濟情勢比911事件發生時還要更糟。

像奧斯卡王爾德書店這樣的獨立書店,在大型書籍運營商邦諾書店(Barnes & Noble)和熱門購書網站亞馬遜的雙重夾擊下求生存,而且隨著網路媒體的興盛,電子書籍也日趨流行,這對獨立書店的經營上來說更是雪上加霜。Kim Brinster女士說奧斯卡王爾德書店的相當一部分客源是外國遊客,並指出歐元貶值和美國旅遊觀光業的蕭條,也是造成奧斯卡王爾德書店難以生存的重要原因。

Kim Brinster女士說書店目前的店面租金是3,000美金一個月,這已經是非常低的租金。但是她指出:「即使租金全免,書店仍是入不敷出」。

若本月底奧斯卡王爾德書店結束營業,加拿大多倫多建於1970年的快樂時光書店(Glad Day Bookstore)將取代奧斯卡王爾德書店成為北美地區仍持續營業的歷史最悠久的同志書店。

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